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为什么非洲医疗条件差却能有效防控新冠病毒?

北京时间11月16日消息,据国外媒体报道,今年出现的新冠疫情对全球卫生保健系统造成了巨大损失,但迄今为止,许多非洲国家在应对这次危机事件做出了值得称赞的工作,值得学习和借鉴。让我们对比一下非洲和美国,美国总人口3.28亿,确诊病例近1000万,截至11月11日死亡人数约25万。依据非洲疾病控制和预防中心的最新数据,截至…… .....

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为什么非洲医疗条件差却能有效防控新冠病毒?

北京时间11月16日消息,据国外媒体报道,今年出现的新冠疫情对全球卫生保健系统造成了巨大损失,但迄今为止,许多非洲国家在应对这次危机事件做出了值得称赞的工作,值得学习和借鉴。

让我们对比一下非洲和美国,美国总人口3.28亿,确诊病例近1000万,截至11月11日死亡人数约25万。依据非洲疾病控制和预防中心的最新数据,截至11月初,非洲确诊病例共185万,现已有149万名患者已康复,死亡人数不足4.4万。

从另一个角度来看,占全球人口4%的美国现已证实死亡人数居世界首位。相比之下,与世界其他地区相比,撒哈拉以南非洲大陆、中国、新西兰、澳大利亚,这些国家和地区在控制疫情方面做得非常好,确诊病例以及死亡率很低。

非洲国家和地区的疫情防控有何不同?

当新冠病毒达到全球性传播状态时,大多数机构和科学家担心非洲将面临最糟糕的处境,他们的恐惧源于一种观点,即大多数非洲国家缺乏管理疟疾等日常疾病的能力和专业知识,因此新型冠状病毒危机可能导致严重的卫生紧急情况。世界卫生组织等不同机构担心,如果不采取措施减缓病毒传播,非洲可能会死亡100万人,甚至更多。

该观点似乎是合乎逻辑的,因为就连疟疾这种热带疾病,每年也会导致接近100万非洲居民死亡,疟疾在非洲多数地区出现,是通过雌性疟蚊叮咬传播的。

目前,科学家总结了非洲新冠疫情死亡人数、确诊病例较少的多种原因,其中包括:感染率低可归因于缺少检测工具,因此统计的确诊病例并不全面,出现确诊病例较少的情况。而该观点无法解释死亡率低的现象,因为多数可疑性患者在死亡前都接受病毒检测。

为什么非洲医疗条件差却能有效防控新冠病毒?

从之前的疫情管理中吸取经验教训

每年非洲大陆都会出现多种疾病爆发,其中包括:“从未见过的”疟疾、霍乱、埃博拉病毒等。

霍乱是由于居民饮用被粪便污染的水而感染的一种疾病,由于非洲有很多贫民窟、拥挤住房,这里的居民经常饮用非洁净水,几乎每年都会发生重大疫情,政府为居民提供洁净饮水,居民保持健康卫生的洗手习惯,可有效地控制霍乱。

埃博拉是一种出血热,患者通过接触被感染的人或者动物的体液,或者食用可能携带病毒的动物,通过适当的洗手技术、保持一定的社会距离,以及在社区的努力下,埃博拉病毒在非洲地区得到了遏制。

控制疟疾的方法是摧毁蚊子的滋生地,例如:死水池,以及居民在经处理过的蚊帐下睡觉。

从这次新冠疫情爆发事件中,我们可从非洲防控措施中吸取一些经验教训,成为有效的工具措施。曾爆发埃博拉病毒的利比里亚等非洲国家已有成熟的公共卫生措施,例如:隔离病人、追踪病毒接触者、隔离感染或者疑似病例,并及时进行疫情检测等,同样的方法也可用于新冠疫情防控。

年龄因素

非洲居民年龄结构偏年轻化,65岁以上居民不足3%,非洲60%人口年龄在24岁左右,与西方国家居民高肥胖率和潜在疾病相比,非洲大多数年轻人都是健康的。

事实上,受新冠疫情影响最严重的群体是老年人,75%死亡患者是65岁以上人群。然而,居民年轻化并不能作为新冠病毒感染率低的唯一解释,因为部分地区的年龄结构也类似于非洲,例如:拉丁美洲,这里的居民年龄结构与非洲一样偏年轻化,但是拉丁美洲新冠病毒感染率和死亡率很高。

另一个因素可能是被确诊感染患者的年龄,在美国,大约70%的感染病例是60岁以上居民,依据非洲疾病预防控制中心的数据,非洲85%以上新冠病毒感染病例是60岁以下居民,这使得他们更容易战胜病魔。

疫苗,接触其他疾病

非洲地区的儿童疾病已在西方国家根除,但是脆弱的非洲儿童仍在接种疫苗,例如:非洲儿童仍必须接种小儿麻痹症、黄热病和肺结核疫苗,一些科学家假设称,这些疫苗接种,以及接触一些传染病,可能有助于解释非洲居民新冠病毒低感染率和低死亡率。

治疗肺结核的BCG疫苗具有刺激人体先天免疫功能,目前科学家已将该疫苗进行多项临床试验,以测试其对新冠病毒是否具有保护作用。目前,大多数非洲国家在婴儿出生时就接种BCG疫苗,而相比之下,美国已不再定期提供该疫苗注射。

依据世界卫生组织-非洲的一项研究,非洲无症状SARS病毒感染者人数是全球其他地区检测呈阳性感染者的两倍,这也许可以解释为什么非洲的医疗保健系统没有遭受新冠疫情的冲击,很有可能,非洲潜在着大量无症状感染者。

人类基因对新冠病毒有多大影响?

到目前为止,科学家还没有关于撒哈拉以南非洲居民携带基因对新冠病毒治疗方面的明确信息,例如:非洲以外居民携带的尼安德特人基因缺失与新冠病毒导致严重的呼吸道症状风险增加有关,这可能是一个原因。

遗传学家正在积极探索一系列其他可能性,例如:人体对新冠病毒易感性和严重影响的独特遗传性,以及CCR5基因的类似突变,这些突变能明显保护人们免遭艾滋病毒感染,基因的关联性更多地体现在居民种群差异上。

此外,统计数据显示,O型血居民新冠病毒感染率较低,身体携带辅助性T细胞较多、ACE2受体较多的人群感染率较低。

但在我们获得更多关于病毒基因的信息之前,社会和文化因素对于新冠病毒感染尤其重要。

公众支持和政府举措

非洲居民对预防新冠病毒的公共卫生倡议反应非常积极,当人们在2019年冬季末期对该病毒了解甚少的情况下,绝大多数非洲居民支持政府提倡公共场所佩戴口罩避免病毒传播,在进入市场、商店等公众场所之前,居民必须强制性洗手;没有特殊情况,居民通常会呆在家里,避免参加人员聚集的礼拜场所。

许多人害怕出现最糟糕的境遇,因此大多数非洲居民接受政府公共安全措施,大多数非洲国家在确诊病例相对较低的时候就很早实施了直接封闭,封闭期间采取的严厉防控措施,可能有助于减缓病毒的传播扩散。

旅行和其他因素

与其他大陆不同的是,非洲航空业并不发达,在疫情爆发期间,非洲多数国家对境外航班禁飞,这使得医护人员在爆发大范围疫情传播之前能更高效地治疗少数确诊患者。

非洲新冠病毒感染率低的另一种可能性解释是,大多数居民仍然生活在农村,这意味着他们有大量的时间呆在农场或者室外,很少有机会进行公供聚集和互动交流。

到目前为止,非洲在应对疫情危机方面做得很好,但我们仍在观察新冠病毒在季节变化中会如何演变。人们担心的是,如果医院不采取干预性治疗,新冠病毒将对感染者造成怎样的影响,目前我们仍在探索学习之中。